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VEF Irbitis I-15b - Kora Models 1/72

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

L’aereo è un monoposto realizzato da Karlis Irbitis (prolifico progettista lettone che dopo la II GM ha proseguito la sua attività in Canada) per la VEF (Valsts Elektrotehniska Fabrika-Industria Elettrotecnica Nazionale) di Riga nel 1938-39, unitamente al precedente prototipo I-15a, dal quale differiva solo per la motorizzazione, l’elica e la posizione più avanzata dell’abitacolo.
Dopo il privo volo (avvenuto nel tardo autunno 1939) e i test di fabbrica, l’aereo venne preso in carica dal Latvian Aviation Regiment per le valutazioni come addestratore avanzato fino al giugno 1940, quando la Lettonia venne occupata dall’Unione Sovietica.
Entrambi i prototipi nella stagione invernale erano dotati di sci e pattino di coda, poi sostituiti da carrello e ruotino.

  

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

Motore:
15a: 185/200-hp de Havilland Gypsy 6-I con elica bipala in legno
15b: 200/210-hp de Havilland Gypsy 6-II con elica metallica DH a passo variabile

Dimensioni
Lunghezza: 7.1 m
Apertura alare: 8 m
Altezza: 2.1 m

 

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

Velocità massima:
15a: 314 km/h
15b: 330 km/h

Armamento:
1 mitragliatrice browning sparante attraverso il disco dell’elica

 

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

Il kit è quello della ceca Kora Models ed è contenuto in una piccola e semplice scatola, che contiene i pezzi in resina, un unico tettuccio in vacuform, alcune fotoincisioni, un piccolo foglio decals essenziale (comune anche al kit del 15-a) con le insegne militari Ugunskrusts (le svastiche rosse o “croci di fuoco”), il numero identificativo per i due prototipi (190 per l’I-15a e 191 per l’I-15b) e il pannello strumenti, oltre al piccolo foglio informazioni con un diagramma di assemblaggio in esploso.


VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

Il kit è abbastanza basico, come l’aereo originale del resto, e i pezzi comprendono la fusoliera e le ali (ognuno in una stampata unica), i piani di coda, le gambe del carrello, gli sci e le parti interne dell’abitacolo (seggiolino e barra di comando), oltre ad alcuni altri piccoli pezzi accessori.
I pezzi, almeno nel mio esemplare, presentavano numerosi scarti di lavorazione e blocchi di fusione abbastanza grandi, rendendo la pulizia delle parti piuttosto laboriosa.
Le incisioni sono piuttosto superficiali e ho dovuto riprenderle prima della verniciatura per non farle sparire.

 

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

Il montaggio non è particolarmente complicato, dato che il kit è composto di poche parti e inserire i pezzi degli interni è più o meno tutto quello che si può fare, dato che c’è poco spazio nell’abitacolo per inserire altro.
Le parti principali, fusoliera e ali, si uniscono più o meno facilmente, ma serve un po’ di lavoro con stucco e carta abrasiva, mentre per i piani di coda bisogna fare attenzione agli allineamenti perché non ci sono perni o incastri ma solo dei riferimenti in rilievo per il loro posizionamento.
La solita attenzione poi va posta nel tagliare il tettuccio in vacuform, anche se il suo posizionamento non presenta particolari problemi.

 

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

La colorazione è stata un po’ casuale perché l’aereo era dipinto in un grigio chiaro, di cui però non ho trovato riscontri precisi, per cui ho usato il Light Gray Model Master che avevo a disposizione.
Anche per gli interni, non avendo alcuna idea del colore originale e per analogia con i coevi aerei russi e tedeschi, ho utilizzato un grigio scuro che avevo a disposizione (Medium Gray, sempre MM)
Le decals si posizionano senza problemi e, dopo la consueta sigillatura col trasparente lucido ho fatto un weathering minimale; dato il breve utilizzo della macchina sono state solo evidenziate le poche pannellature e realizzati leggeri residui degli scarichi motore.

 

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

La finitura finale è in trasparente opaco.
Le uniche modifiche apportate al modello riguardano la realizzazione di alcuni particolari degli sci.
Inoltre, seguendo le istruzioni del kit avevo montato i bilancieri degli alettoni anche nella parte superiore, mentre dalle poche foto e dai profili pubblicati in effetti sembrerebbero non esserci, quindi li ho rimossi e sostituiti con dei più realistici (secondo me) attuatori.

VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72 VEF Irbitis I-15b - KoraModels 1/72

Riferimenti:

  • www.latvianaviation.com, VEF IRBITIS I-15 (I-15a and I-15b)
  • Irbitis, Karlis Of Struggle and Flight, Canada’s Wing, 1986
  • Latvian Air forces 1918-1940, Blue Rider Publishing, 2001

  

Modello di Gianni Zecchini

 

 
 
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