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Alan Christopher Deere

AlanChristopherDeere 01Alan Christopher Deere, secondo asso Neozelandese con 22 vittorie è nato a Auckland , il terzo figlio di Terrence (noto come Joe) e Teresa (nata Curtin) Deere, mentre il padre era impiegato presso l'Ufficio postale. La famiglia ritornò subito dopo la nascita di Alan alla città natale della famiglia a Westport, in cui Joe ha lavorava nelle ferrovie della Nuova Zelanda.
Deere ha frequentato la scuola St Canices a Westport prima che la famiglia si trasferisse. All'età di otto anni ha visto per la prima volta un aereo volare e corse per vederlo atterrare su una vicina spiaggia. Il pilota gli ha permesso di sedere nella cabina di pilotaggio e da li ha deciso di diventare un pilota.
Dopo una carriera scolastica dominato dal successo nello sport, in particolare il rugby, il cricket e il pugilato, Deere ha trascorso due anni come impiegato in legge. Incoraggiato dal suo medico di famiglia per seguire la sua carriera scelta, Deere ha convinto la madre a firmare la domanda per l'ingresso nella Royal Air Force. Passò la selezione sotto a Cochrane nel mese di aprile 1937.
Deere ha cominciato l’addestramento al volo il 28 ottobre 1937, presso il De Havilland Flying School a White Waltham.


Deere è stato promosso a Sottotenente il 28 ottobre, temporaneamente assegnato al No. 74 Squadron RAF il 20 agosto, prima di entrare No. 54 Squadron RAF nel mese di settembre, dotate del Gloster Gladiator , ultima caccia biplano della RAF.
Lo squadrone rimase in Inghilterra fino a maggio 1940, con il compito di difesa, dopo aver ottenuto l’abilitazione al pilotaggio del Supermarine Spitfire Mk 1 all'inizio del 1940.
Il 23 maggio 1940, durante le fasi di chiusura Battaglia di Francia ha ottenuto le sue prime vittorie in combattimento, tiro giù due 109, Più tardi, lo stesso giorno ha abbattuto un terzo Bf 109.
Il 24 maggio, ha aggiunto un Bf 110 al suo palmares su Dunkerque e il 26 ne ha rivendicati altri due nella stessa area divenendo Asso.
Il 28 maggio Deere è stato abbattuto da un Dornier Do 17 che stava attaccando nei pressi di Dunkerque. Egli ha perso i sensi dopo aver effettuato un atterraggio d’emergenza su una spiaggia belga. Salvato da un soldato, Deere ha fatto a piedi la strada sino aOost-Dunkerque. Egli si fece dare un passaggio su un camion dell'esercito britannico e (dopo aver ricevuto alcune critiche dai soldati circa l'efficacia della copertura caccia della RAF), a bordo di un battello per Dover , da dove ha preso un treno per tornare a Londra, 19 ore dopo il decollo da Hornchurch con il suo squadrone.
AlanChristopherDeere 02Insieme a Leathart e Allen, a Deere venne assegnato il DFC il 12 giugno 1940. La medaglia è stata presentata a Hornchurch da Re Giorgio VI il 27 giugno.
Il 9 luglio Deere ha abbattuto un Bf 109 sul canale, ma poi si è scontrato con un Bf 109 del 4 Staffel Jagdgeschwader 51 pilotato da Oberfeldwebel Johann Illner. Le pale dell'elica dello Spitfire si sono piegate all'indietro, il motore disallineato , e gran parte del timone perso. Tuttavia, è riuscito a scivolare verso la costa nei pressi di Manston dove il suo atterraggio forzato in un paddock si è conclusa contro un muro in pietra.
Alan ricevette una barra al suo DFC il 6 settembre 1940


Nel gennaio 1941 venne promosso al grado di Tenente evenne ritirato dal servizio attivo venendogli affidati compiti di addestramento e pubbliche relazioni fino al luglio 1945, quando è stato promosso al gradi di Capitano e ricevendo l’ OBE il 1 Giugno 1945.
Alla fine della guerra a Deere venne affidato il comando della base di Duxford . Deere venne promosso il 26 marzo 1946.
Alan Deere è stato promosso a Wing Commander il 1° luglio 1951, e divenne comandante della base RAF North Weald l'anno successivo. Nel 1955 è stato promosso a Tenente Colonello. Egli è stato aiutante di campo per la regina nel 1962, ed è stato nominato Assistente Comandante del RAF College di Cranwell RAF nel 1963. Promosso a Colonello il 1° luglio del 1964.
Nel 1966 ha comandato No. 1 Scuola di Formazione tecnica RAF a Halton. Egli è stato consultato per il film “La Battaglia d'Inghilterra”.
Alan Deere si è ritirato dalla RAF il 12 dicembre 1967. Ha poi preso la posizione civile di Direttore della squadra RAF di Rugby, che in seguito è stato ampliato a direttore della sezione sportiva della RAF. Durante questo periodo è stato Presidente del Rugby Board RAF emembro della giuria Combined Services di Rugby.
Alla fine si ritirò al villaggio di Wendover, nei pressi di Halton.
Morì il 21 settembre 1995 all’età di 77 anni di cancro, una malattia che ha colpito anche il nonno e quattro dei suoi fratelli. Le sue ceneri sono state sparse sul Tamigi da una Spitfire del Battle of Britain Memorial Flight.
Deere si era sposato con Joan Fenton, il 18 settembre 1945. Hanno avuto due figli, Jaqueline e John.

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